La luce di Lisbona è straordinaria. Un sole meraviglioso splende anche nei mesi invernali. I suoi raggi rimbalzano da ogni angolo delle sue strade, enfatizzando le belle forme dei suoi vecchi negozi e delle sue vecchie botteghe, lo sfondo immutabile di secoli di vita della città. La stessa luce sembra brillare anche nelle persone che vi lavorano: uomini e donne sorridenti e accoglienti, che amano la loro terra e la sua storia.
Animatógrafo do Rossio
Photo credit Sebastian Erras

L’apice dell’Art Nouveau

Una stravaganza stile Art Noveau di fiori, ortaggi e donne con capelli lunghi al vento. La facciata dell’Animatógrafo do Rossio vi distoglierà dalle vostre passeggiate. Quando aprì le sue porte nel 1907, era un cinematografo con 100 posti a sedere. I quadri su piastrelle di due donne, su entrambi i lati della biglietteria, sono particolarmente belli. Con il tempo, il locale ha avuto altre incarnazioni, tra cui il varietà e il teatro per bambini. Oggi l’Animatógrafo è sede di un cinema per adulti/peep show.
Barbearia Campos - Cabelleireiro
Photo credit Sebastian Erras

Barbiere per re – e non solo

Artisti e scrittori, politici e giornalisti hanno tutti scelto come loro barbiere preferito Campos, o cabeleireiro, come dice la magnifica insegna nel centrale quartiere Chiado di Lisbona. L'eleganza del luogo è tale che persino re in esilio, come Umberto II d'Italia e Carlo II di Romania, l’hanno reso la loro destinazione per la cura personale. Fondato nel 1886 da José Augusto de Campos, il negozio si trova nello stesso luogo e nelle mani della stessa famiglia, il che probabilmente lo rende il più vecchio barbiere europeo in continuo funzionamento. Anche i mobili, i soffitti riccamente decorati e il magnifico lavello in marmo bianco e rosa di Carrara sono rimasti gli stessi.
Livraria Sá da Costa
Photo credit Sebastian Erras

Rifugio per gli amanti dei libri

Questo è il tipo di libreria dove si possono trovare studenti che leggono seduti sul pavimento, o bibliofili che passano ore in comunione con i libri - persino il presidente portoghese sembra bazzichi da queste parti. La chiave di questa diversità, dice Pedro, responsabile del negozio, è “l'arte portoghese di accogliere le persone”. Già quando lo si vede dal di fuori, il posto sembra speciale, in una strada nel quartiere centrale del Chiado. Sopra l'ingresso, c’è l’ex libris della libreria, con il suo motto “instruere:construere” (istruire è costruire). Un’iscrizione Art Deco incornicia due grandi finestre, che indicano “Libri nazionali” e “Libri stranieri”. Dentro si trova una grande quantità di manoscritti, incunaboli, libri fuori catalogo, insieme a migliaia di libri moderni. Questa ricchezza di risorse si è andata accumulando da quando venne aperto il negozio nel 1913. Oltre al suo ruolo di libraio, Sá da Costa ha contribuito alla cultura del paese con la pubblicazione di una raccolta di classici portoghesi. Oggi la libreria ospita ogni tipo di evento e partecipa all’Artfest Lisboa.
Retrosaria Bijou
Photo credit Sebastian Erras

Un posto magico per le piccole cose

Durante il suo secolo di storia, i lisbonesi sono diventati molto affezionati a questa merceria. Alle spalle della sua ordinata facciata in stile Art Nouveau, hanno trovato, anno dopo anno, i migliori bottoni, pizzi, ricami, fili, nastri, fermagli, e persino gioielli. L'interno di questo negozio nella Baixa Pombalina non è cambiato dalla sua fondazione nel 1915, il che aggiunge un tocco di magico incanto all’esperienza degli acquirenti. José Vilar de Almeida, nipote del fondatore Augusto de Almeida, ritiene che il luogo sia stato dichiarato negozio storico dal comune non solo per il suo design di gusto, ma anche per la sua atmosfera impalpabile - un luogo magico dove trovare quei dettagli che rendono belle le cose.
Camisaria Pitta
Photo credit Sebastian Erras

Si vendono giarrettiere per uomini

Il quartiere di Santa Maria Maior di Lisbona ha ceduto il passo a negozi per i turisti, ma c'è un rappresentante della vecchia Lisbona che ancora tiene duro. La Camisaria Pitta, un negozio di 130 anni a conduzione familiare, è probabilmente l'unico posto in Portogallo dove si possono acquistare oggetti come, ad esempio, giarrettiere per uomini, dice il proprietario Alfredo. E in effetti qui un uomo può trovare tutto quello che serve per affrontare la vita con stile, dalle calze al cappello. Ma la sua specialità sono le camicie su misura. L'artigianato in legno del negozio crea una sensazione di professionalità – “uno spazio accogliente per il cliente, per avere la sua privacy nella bottega del sarto”, spiega Alfredo. Vincitore di vari premi, il negozio è stato rappresentato in film come “Treno di notte per Lisbona”. Ma Alfredo crede che il suo negozio è rimasto un avamposto solitario nel quartiere di oggi. “Vorremmo vedere più negozi tradizionali qui attorno, perché i clienti possano avere più motivi per venire a comprare su questa strada”, dice.
Sapataria e Chapeleria Lord
Photo credit Sebastian Erras

Un negozio specializzato con stile Art Deco

I viaggiatori sono subito catturati dalla facciata nera e rame di questo negozio di cappelli e scarpe in Rua Augusta, un'importante arteria nella zona Baixa Pombalina di Lisbona. I suoi motivi di design Art Deco richiamano le forme delle barche nel fiume vicino: la porta d'ingresso, le lettere in ferro verniciato dell’insegna, i soffitti ondulati e i banconi dove si viene serviti. Fornitore di cappelli fatti a mano, scarpe, borse e guanti, il negozio è stato un baluardo della qualità fin dalla sua fondazione nel 1940. Il giovane Mário da Silva ha iniziato a lavorarci nel 1955 - e da allora sognava che un giorno il negozio sarebbe stato suo. Ci sono voluti quasi 40 anni, ma quel sogno alla fine si è avverato. Ora i suoi eredi vogliono “mantenere vivo il suo sogno”, dice la figlia Ana. La particolarità del negozio, e la ragione del suo successo, è l’attenzione personalizzata. “Siamo orgogliosi di onorare questa tradizione”, dice Ana.
 
Video credit Fabio Tabacchi

Casa das Aguas
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Da una moda passeggera all’altra

Questo posto è cambiato da quando aprì nel 1907. A quel tempo vendeva... Bicchieri d’acqua! La gente veniva qui a bere tutti i tipi di acque termali: sulfuree, gassate, iodate, ferruginose... C’era un tipo d’acqua per ogni malattia. Dopo quei tempi gloriosi, fece un’inversione a U sulla salute, e diventò un negozio di tabacco; poi cadde in lento abbandono fino a un decennio fa, quando un amante del vintage lo trasformò di nuovo in qualcosa di speciale. Ora, quando gli occhi si adattano a questo piccolo spazio oscuro, si comincia a intravedere una meraviglia di lampade con forme strane, scatole d'epoca, vecchie cartoline, targhe, piastrelle, bandiere e LP in vinile, e altre curiosità.
Livraria Bertrand
Photo credit Sebastian Erras

La più vecchia libreria del mondo

“Siamo stati parte della vita culturale di Lisbona per così tanto tempo che crediamo che la nostra storia sia un pezzo della storia della città, e della storia dei libri in Portogallo”, dice Paulo, responsabile della libreria Bertrand. La facciata di questo venerabile negozio fatta di azulejos blu è tipica del Chiado, un quartiere nel cuore della capitale portoghese. Ma l'importanza di questo luogo va ben oltre il Portogallo: Bertrand è la più antica libreria in funzionamento al mondo, un primato che attira frotte di visitatori ogni anno. Fondata nel 1732 da un signore francese di nome Pedro Faure, passò nelle mani dei fratelli Bertrand subito dopo la sua morte. In quasi tre secoli, la libreria ha vissuto grandi eventi, tra cui un terremoto e due guerre civili. Ma è il suo contributo alla cultura portoghese quello che inorgoglisce di più Paulo. Qui ha lavorato José Fontana, uno dei fondatori del partito socialista del paese, che si è suicidato fra le sue mura. Lo scrittore portoghese Aquilino Ribeiro era così appassionato della libreria che aveva una stanza speciale solo per lui. Oggi la Bertrand è il fiore all'occhiello di una rete internazionale di librerie, con un ruolo che “va ben oltre la vendita di libri”, dice Paulo. Ospita un ricco programma culturale, in cui spicca il club mensile Ler no Chiado, e vende ancora il suo mazzo di carte Bertrand (con caricature di scrittori) e da 76 anni l’Almanacco Letterario.
Joalharia Do Carmo
Photo credit Sebastian Erras

La storia scritta in oro

La storia di una città potrebbe essere raccontata con la storia dell’oro che è passato attraverso di essa. Fin dalla sua fondazione nel 1924, la gioielleria lisbonese Joalharia Do Carmo è stata una protagonista di quella storia. In questa gioielleria sono stati realizzati decine di pezzi d'oro per i battesimi delle navi. Durante la seconda guerra mondiale, molti ebrei in fuga dall’Europa vendettero il loro oro qui per pagare la loro fuga. “Fu una lezione per me: ho capito che in guerra e tumulti i beni più preziosi sono l’oro, le monete e le pietre preziose, perché il denaro perde il suo valore”, dice Alfredo, nipote di uno dei fondatori, e attuale proprietario del negozio. Le fotografie appese nelle vetrine del negozio mostrano alcuni momenti chiave della sua storia. E anche che nulla è cambiato nella facciata e nei mobili del negozio nei suoi 55 anni di vita. “Anche il modo di servire i clienti è lo stesso”, aggiunge Alfredo. Se da un lato la Joalharia Do Carmo mantiene ancora il suo impegno per i prodotti portoghesi, come la classica filigrana d'oro locale, dall’altro si è adattata ai turisti della Lisbona di oggi, con prodotti come delle belle miniature dei tram della città da appendere a collane e bracciali.
Casa Buttuller
Photo credit Sebastian Erras

Uniformi ed equipaggiamenti di guerra

Le uniformi possono contenere più storia di qualsiasi altro capo di abbigliamento. Per questo motivo molti visitatori abituali del negozio di capi militari Casa Buttuller sono più amici che clienti. “Mi raccontano storie della guerra do ultramar [guerra coloniale portoghese] e a volte li vedo piangere”, dice Maria, responsabile del negozio. “Altri clienti portano i loro nipoti per far veder loro dove si fecero la loro prima uniforme, e alcuni stranieri tornano di tanto in tanto con un regalo per noi”, dice. Diversi personaggi pubblici sono stati serviti dal negozio, in Portogallo e fuori: su una parete è appesa una lettera incorniciata inviata da Buckingham Palace nel 1982, in segno di gratitudine per un lavoro svolto per la regina. Il luogo aprì nel 1847 come negozio di cappelli e scarpe, ma durante la prima guerra mondiale si specializzò in uniformi, in distintivi di metallo e stoffa, in fondine, borracce, bandiere e altre decorazioni. Il proprietario se n’è andato a Parigi, lasciando la gestione a Maria, che lo gestisce come se fosse suo, perché “significa molto per lei”, dice.
Luvaria Ulisses
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Per amor dei guanti

Una facciata neoclassica costruita nel 1923 e un interno decorato con mobili impero fanno sembrare questo negozio un tempio. Ed è in effetti una specie di santuario: è l'ultimo negozio in Portogallo dedicato esclusivamente ai guanti. Dal 1925, quando il negozio venne fondato nel quartiere del Chiado di Lisbona, praticamente il “Chi è chi” della società portoghese è passato dalle sue porte alla ricerca del paio di guanti perfetto per ogni occasione. “Abbiamo una grande varietà di modelli, quindi è difficile sceglierne uno da risaltare: ma ciò che mi rende orgoglioso è la nostra capacità di soddisfare le richieste personalizzate, per quanto speciali siano”, dice il co-proprietario Carlos Carvalho.
Tous - Ourivesaria Alianca
Photo credit Sebastian Erras

La Versailles portoghese

Le teste di leoni scolpite, i medaglioni e gli elementi floreali sulla facciata di questa gioielleria giustificano il suo nome popolare: la Versailles portoghese. Una volta entrati, si trova un’altra giustificazione: il bellissimo dipinto di Artur Alves Cardoso che appare tra le ghirlande in gesso del soffitto. Questa gioielleria è stata decorata sfarzosamente nel 1914, 11 anni dopo la sua apertura nel 1903. La sfarzosità dello spazio è stata sempre legata ai gioielli che vi si vendono: il negozio ha ricevuto numerosi riconoscimenti nazionali e internazionali. Nel 2012, è stato sul punto di concludere la sua eminente storia, ma la società Tous lo rilevò e lo ristrutturò, rispettando i dettagli originali e ripristinò ancora una volta il suo status di uno dei più splendidi negozi portoghesi.
Au Petit Peintre
Photo credit Sebastian Erras

Il giardino degli artisti

“Il giardino della mia vita”: José Manuel Dominguez Fragueiro definisce così il suo negozio nel centro di Lisbona. “Ogni cosa ha la sua bellezza”, dice dei prodotti che vende: cancelleria, vernici, stampe, penne e ogni tipo di cornice. Lui e sua moglie Maria do Céu Inácio Martins Manuel danno il loro meglio a questo piccolo angolo di forniture per la scrittura e l’arte nel centro di Lisbona. È passato più di un secolo da quando fu fondata, nel 1909, da Antonio Franco, un membro della famiglia del padrino di José, che lascio il negozio a lui. Le lettere dorate in stile Art Nouveau della sua insegna sono state un faro per la vita artistica di Lisbona, che annovera alcuni dei migliori pittori portoghesi: Carlos Reis, António Silva, Mestre Malhoa, Alfredo Morais e Real Bordalo, tra gli altri. Come centro della cultura artistica portoghese, il negozio visse il suo periodo di massimo splendore nel 1920, quando editava il Jornal da Mulher, una rivista femminile con molti collaboratori importanti.
Ginjinha Sem Rival
Photo credit Sebastian Erras

L’essenza liquida di Lisbona

Nuno Gonçalves è un uomo con un piede nell’alta società di Lisbona. “Dal primo ministro al vagabondo, tutti hanno bevuto un liquore nel nostro negozio: significa autenticità, antichità, emozione, esclusività, e, soprattutto, Lisbona, Lisbona e Lisbona”, dice. Il negozio è piccolo ma ben fornito. I lisbonesi lo conoscono affettuosamente come “Ginjinha das Portas de Santo Antão” (il nome della vecchia strada in cui si trova). Ginjinha si riferisce ai due tipi di liquori di ciliegia venduti lì in mezzo simboli massonici. Il bisnonno di Nuno, che aprì il negozio nel 1890, era un massone. Da allora, questi liquori sono diventati un simbolo di Lisbona. Soprattutto l’“Eduardino”, il cui nome deriva da un clown spagnolo amico del fondatore, che lo beveva prima di andare in scena nel vicino Coliseu dos Recreios.
Manteigaria A Minhota
Photo credit Sebastian Erras

La macchina del tempo di Lisbona

Se siete disposti a lasciare il sentiero battuto per scoprire un lato nascosto della vera Lisbona, dirigetevi verso rua de S. José, una strada stretta con tende di stoffa alle finestre. Impossibile non trovare la destinazione, identificata da un bel dipinto su piastrelle di una minhota, una donna in abito tradizionale, con velo e una mucca al suo fianco. Il manteigaria, o latteria, è lì dal 1917, e non è cambiato molto da allora: è una affascinante macchina del tempo verso epoche più semplici e più lente. I clienti sono per lo più anziani, che bevono il loro caffè sfogliando i giornali. Ma il proprietario non crede sia necessario modernizzare molto, perché sa che i giovani stanno scoprendo di nuovo i piaceri retrò del bar.
Pequeno Jardim
Photo credit Sebastian Erras

Un giardino nella tromba delle scale

Questa storica fioreria, in un edificio risalente alla metà del 19° secolo con un’insegna in lettere d’oro e traboccante di fiori e piante, venne registrata nel 1922, ma la sua storia di oasi urbana va ancora più indietro. Ma quello che più distingue il Pequeno Jardim - piccolo giardino - è proprio questo: il fioraio si trova in un vano scala di un edificio. A un certo punto il negozio passò a Virgílio Madeira Gante, un uomo che ci lavorò dagli 8 agli 80 anni, e che passò il negozio all’attuale proprietaria, Elisabete Monteiro, nel 2003. “Sin dal primo giorno, mi sono imbarcata nel progetto con tutto il mio amore, perché sapevo che era uno spazio da rispettare per la sua storia e longevità”, dice. Il negozio si è visto in molti reportage televisivi, in film e pubblicità. Ma per Elisabete quello che conta di più sono i fiori freschi e secchi, le piante e gli articoli decorativi che portano il nome della fioreria.
Casa Macario
Photo credit Sebastian Erras

Pilastri gemelli: caffè e Porto

“Abbiamo clienti di terza generazione: i nonni hanno acquistato il caffè da noi, e i loro nipoti ancora vengono a comprare caffè a Casa Macario. Alcuni clienti hanno anche la loro miscela di caffè personale”, dice Luis Torres, la cui famiglia è proprietaria del negozio dal 1974. Le origini del negozio risalgono a circa un secolo fa, quando Macario Moraes Ferreira iniziò a vendere il caffè da lui coltivato in Angola. Nel corso dei decenni, il barile su cui il caffè veniva venduto nel negozio è stato protagonista di buona parte della storia di Lisbona. È qui che l'ex presidente Mario Soares, per esempio, ricevette la notizia che suo padre era stato imprigionato dal regime politico al potere in quel momento. Insieme con il caffè, l'odierna Casa Macario vende anche vini, liquori, whisky, così come cioccolatini, marmellate e tè. Più della metà delle sue vendite è di vino Porto. Luis ha bottiglie che risalgono al 1900 e un sogno nel cassetto: diventare la “casa del Porto” ufficiale di Lisbona.
Hospital de Bonecas
Photo credit Sebastian Erras

L’ultima speranza delle bambole

Nel 1830 Lisbona si stava ancora riprendendo dal suo terribile terremoto del 1755. Nel luogo in cui si trovava l’Ospedale d’Ognissanti prima di essere buttato giù, un ospedale più piccolo, di tipo diverso, aprì le sue porte in quell'anno. I suoi pazienti non erano esseri umani, ma bambole. Da allora, dice Manuela, ‘medico primario’ del negozio, “noi curiamo le malattie delle nostre bambole, e le saudades saudades dei nostri clienti”. In questo straordinario negozio e Museo delle Bambole, è possibile vedere le iscrizioni e le tombe dall'ospedale pre-terremoto. “Il destino ha cambiato un luogo di dolore e di morte in un altro, dove le lacrime sono solo quelle che riempiono gli occhi nel ricordare l'infanzia”, dice Manuela, medico dall’animo poetico. Oltre ad aggiustare bambole ferite, il negozio ne vende anche di nuove, vestite con abiti tradizionali portoghesi fatti a mano, assieme ad animali di peluche e giocattoli meccanici, e molto altro. Non sorprende che l’Hospital de Bonecas sia stato utilizzato in spettacoli teatrali, film, registrazioni e persino sfilate di moda.
Soares e Rebelo
Photo credit Sebastian Erras

Nirvana vegetale

Vuoi coltivare gli ingredienti della tua sopinha lusitana lusitana (zuppa portoghese)? Qui si possono trovare i semi della cucina locale, letteralmente: dalle rape, pomodori e ravanelli a cipolle, cavoli, fagioli e piselli. E la lista continua. A Soares e Rebelo troverete anche gli strumenti, libri e fertilizzanti, necessari per un orto urbano di successo. La facciata in legno verde è decorata con una vecchia pubblicità dipinta del marchio della casa: “Hortelao”. Il negozio aprì nel 1935 nella Praça da Figueira, una piazza del mercato, dove allora i contadini venivano a vendere i loro prodotti. Anche i fondatori videro che potevano comprare qualcosa: semi per i loro campi. L'idea non è cambiata: semplici sacchi di semi stipano i ripiani in legno del negozio. Ma Soares e Rebelo non è ancorato al passato: potenza online nel suo settore, il negozio fornisce i semi ai clienti internazionali.
Confeitaria Nacional
Photo credit Sebastian Erras

Sei generazioni di dolci

I medaglioni sulla facciata della Confeitaria Nacional, vinti in mostre internazionali a Philadelphia, Vienna e Parigi, sono gli onori meno importanti guadagnati da questa pasticceria e bar di Lisbona fondata nel 1829. Attualmente gestito dalla sesta generazione della famiglia fondatrice, la Confeitaria divenne fornitrice della famiglia reale portoghese nel 1873. Oggi fornisce ancora la presidenza della repubblica. La sua specialità è il Bolo Rei, una torta tradizionale con l’uva passa, la frutta candita e le noci, in base alla ricetta del francese “Gateau des Rois”, che viene venduta solo tra novembre e marzo. Una nota storica: la Confeitaria Nacional ha attratto così tanti clienti importanti che fu il primo posto ad avere un telefono a Lisbona.
Cafe a Brasileira
Photo credit Sebastian Erras

Caffè e cultura

Il caffè brasiliano, oggi considerato tra i migliori al mondo, non aveva molti fan all’inizio del ventesimo secolo. Nel 1905, un portoghese che aveva vissuto e aveva coltivato caffè in Brasile tornò a Lisbona e aprì A Brasileira, sperando di far cambiare opinione sulla bevanda ai suoi concittadini. La caffetteria fece proseliti. Ma ancora più importante, A Brasileira diventò un punto d'incontro di artisti e intellettuali dopo l'inizio della Repubblica portoghese nel 1910 e la conquista del diritto alla libertà di riunione. L'icona culturale Revista Orpheu fu concepita lì. Nel 1925, 11 dipinti di sette artisti di nuova generazione vennero esposti nel caffè, come dichiarazione a favore dello stile moderno. Nel 1971, vennero esposti altri 11 dipinti di artisti contemporanei, accreditando ancora una volta il nuovo. Lo scrittore Fernando Pessoa veniva così spesso che la sua presenza è stata immortalata con una statua di bronzo.
De Sousa & Silva
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Il primo venditore di francobolli di Lisbona

Il primo negozio a vendere francobolli in Portogallo oggi si riconosce per la sua raffinata facciata in legno. Aperto nel 1819 nel centro di Lisbona, passò dalle mani della famiglia fondatrice ad altre mani. Oggi vi si vendono una gamma di articoli di produzione nazionale, tra cui borse, pelletteria, biglietti da visita, e anche i trofei. Fernanda Igrejas, responsabile del negozio, è particolarmente orgogliosa per i suoi prodotti in sughero, un materiale tipicamente portoghese che può essere lavorato per produrre oggetti caratteristici.
Chapelaria Azevedo Rua
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Un cappello per ogni testa

Se si vuole sentire un po’ della Lisbona enigmatica e ipnotica del poeta Fernando Pessoa, valutare la possibilità di mettervi il classico cappello di feltro che lo scrittore indossa in quasi tutte le sue foto. Il posto giusto per ottenerne uno è il negozio di cappelli Azavedo Rua, nel quartiere del Rossio di Lisbona. La storia del negozio è abbastanza letteraria in sé. Nel 1886, un produttore di vino di Porto no Douro chiamato Manuel Aquino de Azevedo Rua era sull'orlo del fallimento a causa di un’epidemia di fillossera. Chiese in prestito i soldi da uno zio sacerdote per aprire il negozio di cappelli a Lisbona, in cambio di notevoli sconti ai membri del clero. Più tardi, il negozio si specializzò nella realizzazione di cappelli per le opere del vicino Teatro Nazionale D. Maria II e di tricorni per toreri. Alcuni modelli non sono cambiati dal 1886; altri sono fatti su misura in base alle richieste specifiche del cliente. “Cerchiamo sempre di trovare un cappello per ogni testa”, dice Pedro.
Casa dos Ovos Moles de Aveiro
Photo credit Sebastian Erras

Uova molli e pasticcini conventuali

Le Ovos Moles de Aveiro sono una delle 10 cose per cui vale la pena visitare il Portogallo, sostengono i portoghesi stessi in un sondaggio. Le “uova molli di Aveiro” sono una prelibatezza fatta di tuorli d’uovo e zucchero. Nel 2013, Filipa Cordeiro e Maria Dagnino hanno lavorato con l’Associazione dei produttori di Ovos Moles per aprire un negozio a Lisbona a rappresentare i tradizionali dolci. “Il nostro progetto vuole mostrare il bem-fazer [fare le cose bene] portoghese”, spiegano. Oltre alle uova molli, vendono anche una vasta gamma di pasticcini conventuali: dolci tradizionali fatti nei conventi con zucchero e tuorli d’uovo da più di cinque secoli.
Teatro Tívoli BBVA
Photo credit Sebastian Erras

La scenografia della società

Sotto la cupola nera e dietro la facciata neoclassica del Teatro Tívoli di Lisbona in Avenida da Libertade, sono stati firmati molti accordi commerciali e decise molte azioni politiche. Il teatro, costruito nel 1924, divenne ben presto un punto di incontro delle classi superiori, le uniche che potevano permettersi il prezzo dei biglietti. Quando aprì, l'edificio, costruito dall'architetto Raúl Lino, era il teatro più moderno della città. Arredato in stile Luigi XIV, il teatro di 1.114 posti era stato anche attrezzato per l'evoluzione dal cinema muto al sonoro. Al suo apice di popolarità, disponeva di una compagnia propria e le sue feste di Carnevale e Capodanno erano un must per le persone più trendy in città. Ma negli ultimi decenni del 20° secolo le sue fortune erano diminuite, e sembrava destinato a diventare un hotel o essere raso al suolo. Nel 2012, la società di produzione teatrale UAU l’ha acquistato e ristrutturato, riportando l'edificio alla sua missione originaria.
Pastéis de Belém
Photo credit Sebastian Erras

Da umili origini a simbolo nazionale

I piccoli pastéis de Belém sono probabilmente l’esempio più famoso di pasticceria portoghese. Il luogo di nascita di questa torta all’uovo è ancora dov’era nel 1834, in Rua de Belém, dietro una bella facciata di azulejos originali. E i pastéis si producono ancora artigianalmente (anche se in grandi quantità per soddisfare la domanda), grazie ai suoi 170 dipendenti. La pasta era prodotta nell’adiacente Monastero dos Jerónimos fino al 1834, quando tutti i conventi in Portogallo vennero chiusi e il clero espulso dopo la rivoluzione liberale. Per guadagnarsi da vivere, un monaco intraprendente iniziò a vendere i pastéis nel quartiere circostante, Belém, trovando clienti tra i visitatori del monastero. Alcuni anni dopo, un certo Domingos Rafael Alves montò una fabbrica per aumentare la produzione, secondo “la ricetta segreta” del convento. Nomi noti come Amalia Rodrigues, Jorge Amado e Fernando Peça compravano le sue torte regolarmente. Oggi, il quartiere è diventato parte integrante di Lisbona, ma la pasticceria è ancora lì e la ricetta è ancora la stessa.
Fábrica das Enguias
Photo credit Sebastian Erras

La prima fabbrica di anguille di Lisbona

Nel 1942, la popolazione di anguille del fiume nella città portoghese di Aveiro stava aumentando ben oltre la domanda. Una famiglia intraprendente inventò allora un sistema per conservarle. Il numero di anguille diminuì, ma nel frattempo i portoghesi si erano abituati alle deliziose anguille sottolio della Fábrica das Enguias (Fabbrica delle anguille). La famiglia ha continuato a conservare le anguille, e quest’anno, la Fábrica das Enguias ha aperto il suo primo negozio a Lisbona. Dietro una facciata ispirata ai disegni Art Deco del suo tradizionale barattolo, Ana Godinho e i suoi predicano agli abitanti e ai visitatori le delizie segrete dell’anguilla. “Da quando abbiamo aperto, abbiamo tenuto sessioni di cucina per dimostrare quanto sono versatili le nostre anguille conservate”, dice. Tradizionalmente, si mangiano con le patate al forno, ma fra le nuove ricette troviamo un risotto alle anguille e verdure, tapas di anguilla con marmellata di pomodoro o una salsa speciale anguilla con cipolla e peperoni rossi.
Manteigaria Silva
Photo credit Sebastian Erras

Un must per il pranzo di Natale

“Ho sempre voluto raccogliere in pochi metri quadrati il meglio della gastronomia portoghese”, dice José Branco, che è riuscito col suo lavoro a raggiungere il suo obiettivo. Situata nel centro di Lisbona, questa mecca gastronomica propone formaggi e noci, salumi e prosciutti, vini e baccalà. “La cucina portoghese più genuina e autentica”, dice. Il negozio è un punto di riferimento di Lisbona, una tappa essenziale prima del pranzo di Natale. “Molti nipoti vengono qui a comprare quello che compravano i loro nonni”, dice José. La specialità di questo bellissimo negozio, fondato nel 1890, è il formaggio Serra da Estrela, che viene preparato con pazienza e cura nel negozio stesso.
Farmácia Morão Herdeiros
Photo credit Sebastian Erras

L’eredità culturale di un servizio per il quartiere

Le tre porte in legno ad arco e il tappeto verticale di begli azulejos sono state in quest’angolo dello storico quartiere di Graça di Lisbona per più di un secolo. La farmacia venne aperta dal bisnonno di Helena nel 1896. “Siamo un negozio di quartiere, centrato sulle esigenze dei nostri clienti”, dice. Il tempo passa e le mode cambiano, ma la missione è rimasta la stessa. La farmacia però è stata capace di adattarsi all’evoluzione nel campo della salute e della medicina, e offre prodotti di dermocosmesi, fitoterapia e omeopatia. Anche gli interni sono stati adattati ai tempi, ma senza alterare l'architettura originale.
Quello che abbiamo imparato.
Entrare nei più bei negozi di Lisbona è una maniera per scoprire la città in modo diverso. Sono posti autentici, uno specchio di come i grandi eventi della storia sono stati trasformati dal mestiere e dalla creatività del genio portoghese. Gli artigiani e i commercianti di Lisbona sembrano portare dentro di loro il sole della città: sono sempre pronti a stringervi la mano e a darvi il benvenuto. Non dimenticate di incontrarne qualcuno quando visiterete Lisbona.
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